Santo Domingo es: Cultura y Folklór

Foto por Michael Ferrer Torres para Traffic-Chic                                                                                                                                                         

Nuestra visita a República Dominicana para cubrir la 11ma edición de Dominicana Moda no pudo haber estado completa sin el disfrute turístico. Gracias a la Oficina del Ministerio de Turismo de la República Dominicana en Puerto Rico y su directora Lillian Reyes pudimos disfrutas de todo lo que ofrece la renovada Zona Colonial de Santo Domingo. Aunque cuando la visitamos faltaban unas fases de restauración de la zona, gran parte estaba lista para contar su encanto a los turistas que como nosotros deseábamos conocer su historia.

Antes de comenzar el recorrido por la Zona Colonial, nos recibieron en las oficinas de Cluster Turístico donde nos platicaron sobre la Zona, los planes de revitalización y los lugares de interés que visitaríamos. El Cluster Turístico es una organización sin fines de lucro basada en una alianza pública-privada en la que participan activamente el Ayuntamiento, los Ministerios de Turismo, de Cultura y Medio Ambiente, universidades, empresas, asociaciones y gremios de la cadena de valor del sector turístico del Gran Santo Domingo. Allí recibimos mapas de la zona y de los monumentos y áreas de interés turístico que ofrece la ecléctica ciudad. Pueden conseguir más información sobre el mismo en el siguiente enlace: www.gosantodomingo.travel.

Nuestra segunda parada, fue nuestra visita a la Basílica Catedral Metropolitana Santa María de la Encarnación, mejor conocida como la Catedral Primada de América. Es un lugar donde la arquitectura, la historia y la religión se unen para impactar las vidas de cada persona que entra a ella. Fuimos guiados por Kin Sánchez, Coordinador de Asuntos Culturales y Comunitarios de Cluster Turístico e historiador y escritor… y tengo que añadir que Sánchez fue el mejor complemento a la experiencia turística.

Siendo la primera catedral de América, fue fundada en 1523 por el Arzobispo Alejandro Geraldini y diseñada por los arquitectos Luis de Moya y Rodrigo Liendo. Uno de los aspectos que a simple vista llamó nuestra atención fue su exterior plateresco y su interior gótico. Durante el recorrido conocimos gracias a Sánchez que la misma fue construida por masones disimulados; mostrándonos que dentro y fuera de ella hay símbolos alusivos al conocimiento místico supremo, lo que significa que la entrada de la luz es la revelación del saber. La catedral cuenta con 14 capillas laterales, cada una llena de esculturas, pinturas y piezas talladas en madera; altos techos y majestuosas columnas, retablos y monumentos sepulcrales, así como vitrales de José Rincón Mora y el Belén tallado en madera por Antonio Prats Ventós.

Aunque no pudimos hacer el recorrido en bicicleta por las inclemencias del tiempo, nos montamos en el Chuchu Colonial. Este se encuentra frente al Parque Colón en el corazón de la zona colonial. En un viaje que dura 45 minutos aproximadamente y recorre las calles de la zona donde pudimos apreciar la arquitectura de las estructuras del área, pequeñas plazas, iglesias históricas y sentir el calor de la gente en la calle. Pueden disfrutar de este trencito los siete días de la semana cada hora desde las 9:00 de la mañana hasta las 5:00 de la tarde.

Variando nuestra experiencia colonial, visitamos The Colonial Gate 4D Cinema, primer cine 4D de Republica Dominicana y el Caribe donde disfrutamos de una corta película sobre el ataque del corsario Sir Francis Drake a la ciudad amurallada de Santo Domingo. Desde que llegamos al cine, la estructura y decoración colonial te va preparando para la llegada del corsario que te da la bienvenida y una divertida introducción al cortometraje acompañado de pop corn y refresco. Ya en la película, nos reímos, gritamos y nos asustamos porque los efectos especiales facilitan que sintamos todo lo que vemos en la pantalla.

Dentro de nuestra caminata por la zona visitamos Casa Alfarera Santo Domingo. Un colonial edificio lleno de detalles modernos y rústicos que también hacía de tienda museo donde sus visitantes pueden aprender sobre el proceso de manejo de cerámica artesanal experimental que luego concluye en hermosas y funcionales piezas disponibles para la venta. Allí, trabajan composiciones minerales, creando cerámica utilitaria en serie, cerámica de aplicación arquitectónica, y piezas únicas. Además de ser un taller comercial, son un espacio de investigación del proceso cerámico, donde exploran las posibilidades del material y sus aplicaciones.

Visitamos el Museo de Larimar donde apreciamos una exhibición de la piedra semi preciosa del larimar y sus diferentes formas y colores. Vimos brevemente los especímenes, conocimos data y detalles científicos relacionados al larimar, el pectolito azul que sólo se encuentra en  República Dominicana. El recorrido terminó en la tienda donde se pueden adquirir exquisitas pieza de joyería en plata y oro con la piedra.

Otra parada fue el Billini Hotel. Cargado de historia, la estructura fue construida en 1498 como resultado del segundo viaje de Cristobal Colón  y sirvió como el convento de Regina Angelorum. Asimismo en 1804 bajo la invasión francesa sirvió como arsenal del ejército Napoleónico bajo el Gobernador Jean Louis Ferrand. No conforme con eso, en 1848 fue sede del Arzobispo Tomás Portes e Infante, previo a convertirse en la histórica escuela San Luis Gonzaga fundado por el Padre Francisco X. Billini en 1865.

En el Siglo XXI este lujoso hotel 4 estrellas localizado en la Zona Colonial mezcla la arquitectura española colonial con una decoración y diseño vanguardista y cuenta con un elegante y glamuroso restaurante, biblioteca, spa, coffee shop entre muchos otros servicios. El hotel se encuentra estratégicamente localizado cerca de las más importantes atracciones turísticas de Santo Domingo.

Antes de partir visitamos el Mercado Modelo de Santo Domingo, donde encontramos decenas de puestos con pinturas, artesanías, joyería y accesorios, ungüentos y hasta productos dominicanos y de otros países. Es un buen lugar para comprar suvenires para llevar o coleccionar piezas de arte dominicano.

El tour por la Zona Colonial fue uno variado y divertido donde aprendimos de historia, salimos de la rutina y recopilamos bellas imágenes que permanecerán en nuestra memoria toda la vida. Este tour fue excelente para compartir en grupo, tal y como lo hicimos nosotros, porque además de unirnos a un momento histórico nos unió como amigos.


Our visit to the Dominican Republic to cover the 11th edition of Dominicana Moda could not have been completed without some tourism. Thanks to the Office of the Ministry of Tourism of the Dominican Republic in Puerto Rico and its director Lillian Reyes, we were able to enjoy all that is offered in the renovated Colonial Zone of Santo Domingo. Although when we visited it lacked some phases of restoration of the area, much of it was ready to tell its charm to the tourists who just like us wanted to know its history.

Before beginning the tour of the Colonial Zone, we gathered at the Cluster Turistico offices where they talked about the Zone, the revitalization plans and the places of interest that we would visit. The Cluster Turistico is a non-profit organization based on a public-private partnership in which the City Council, the Ministries of Tourism, Culture and Environment, universities, companies, associations and associations of the sector’s value chain participate actively to add value to the great Santo Domingo. There, we receive maps of the area and the monuments and areas of tourist interest that the eclectic city offers. You can get more information about it at the following link: www.gosantodomingo.travel.

Our second stop was our visit to the Basilica Catedral Metropolitana Santa Maria de la Encarnación, better known as the Cathedral Primada de América. It is a place where architecture, history and religion come together to impact the lives of every person who enters it. We were guided by Kin Sánchez, Cultural and Community Affairs Coordinator of Cluster Turistic, historian and writer … and I have to say that Sanchez was the best complement to our tourist experience.

Being the first cathedral of America, was founded in 1523 by the Archbishop Alexander Geraldini and designed by the architects Luis de Moya and Rodrigo Liendo. One of the aspects that at first glance attracted our attention was its plateresque exterior and its gothic interior. During the tour we learned thanks to Sánchez that the same one was constructed by masons disguised; showing us that inside and outside of it are symbols alluding to the supreme mystical knowledge, which means that the entrance of light is the revelation of knowledge.

The cathedral has 14 side chapels, each one full of sculptures, paintings and pieces carved in wood; high ceilings and majestic columns, altarpieces and sepulchral monuments, as well as stained glass windows by José Rincón Mora and the Bethlehem carved in wood by Antonio Prats Ventós.

Although we could not do the bicycle tour because of the rain, we rode in the Chuchu Colonial, located in front of Parque Colón in the heart of the colonial zone. The trip that lasts approximately 45 minutes and runs the streets of the area where we could appreciate the architecture of the buildings, small squares, historic churches and feel the love of the people in the street. You can enjoy this train seven days a week every hour from 9:00 am to 5:00 pm.

Varying our colonial experience, we visited The Colonial Gate 4D Cinema, the first 4D cinema of the Dominican Republic and the Caribbean where we enjoyed a short film about the attack of the corsair Sir Francis Drake to the walled city of Santo Domingo. Since arriving at the cinema, the colonial structure and decor prepares you for the arrival of the pirate who welcomes you with a fun introduction to the short film accompanied by popcorn and soda. Already in the movie, we laugh, we screamed and we got a bit scared because the special effects made it easy for us to feel everything we saw on the screen.

Inside our walk around the area we visited Casa Alfarera Santo Domingo. A colonial building full of modern and rustic details that also served as a museum shop where its visitors can learn about the process of handling artisanal experimental ceramics which then concludes in beautiful and functional pieces available for sale. There, they work with mineral compositions, creating serial utilitarian ceramics, architectural application ceramics, and unique pieces. In addition to being a commercial workshop, they are a research space of the ceramic process, where they explore the possibilities of the material and its applications.

We visited the Larimar Museum where we appreciated an exhibition of the semi-precious stone of larimar and its different shapes and colors. We saw briefly the specimens; we learned data and scientific details related to the larimar, the blue pectolito that is only found in Dominican Republic. The tour finished in the store where you can purchase exquisite piece of jewelry in silver and gold with stone.

Another stop was the Billini Hotel. Loaded with history, the structure was built in 1498 as a result of the second voyage of Christopher Columbus and served as the convent of Regina Angelorum. Also in 1804 under the French invasion served as arsenal of the Napoleonic army under the Governor Jean Louis Ferrand. Not conformed to that, in 1848 it was the house of Archbishop Tomás Portes and Infante, prior to becoming the historic San Luis Gonzaga school founded by Father Francisco X. Billini in 1865.

In the 21st Century, this luxurious 4-star hotel located in the Colonial Zone blends colonial Spanish architecture with avant-garde design and decoration, and boasts an elegant and glamorous restaurant, library, spa, coffee shop and many other services. The hotel is strategically located near the most important tourist attractions of Santo Domingo.

Before leaving Santo Domingo we visited the Mercado Modelo, where we found dozens of stalls with paintings, handicrafts, jewelry and accessories, ointments and even Dominican products and other countries. It is a good place to buy souvenirs to carry or collect Dominican art pieces.

The Colonial Zone tour was varied and fun where we learned history, we left the routine and collected beautiful images that will remain in our memory all our lives. This tour is excellent to share in group, just as we did, because in addition to joining us to a historical moment, we were united as friends.

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