De centenario el Antiguo Casino de Puerto Rico

 

El director ejecutivo de la Autoridad del Distrito del Centro de Convenciones, Lcdo. Omar Marrero, anunció que el emblemático Antiguo Casino de Puerto Rico celebra sus 100 años de historia desde que abrió sus puertas por primera vez un 24 de junio de 1917. El club social está ubicado en la calle constitución del Viejo San Juan y coincide con la celebración de la Fiesta de San Juan.

“Sin duda alguna, el Antiguo Casino es ejemplo claro de tradición. Su construcción  narra parte de nuestra historia, de dónde venimos, y es nuestra responsabilidad honrar esa historia con un plan exacto de hacia dónde vamos como gobierno. Tanto al gobernador, Ricardo Rosselló, como nosotros en la Autoridad del Distrito del Centro de Convenciones, nos place celebrar este centenario, teniendo un compromiso genuino de preservar y promover el Antiguo Casino como el lugar idóneo para realizar todo tipo de actividades”, sostuvo Marrero.

El Antiguo Casino surge de la iniciativa de un grupo de puertorriqueños de poder tener un club social para compartir y celebrar sus actividades. Para esos fines, crearon la Asociación del Casino de Puerto Rico, con la cantidad de 80 mil dólares y bajo la firma de arquitectos Del Valle Zeno, por lo que su construcción comenzó con la  ceremonia de la primera piedra en el 1913. Más adelante, y por falta de fondos, se detiene la obra hasta mayo del 1914. Luego, con la solicitud de un préstamo de 24 mil dólares y bajo la firma de ingenieros Jiménez y Benítez, se reinician las obras, pero estas vuelven a detenerse en el 1915, nuevamente, por ausencia de capital monetario. La Asociación tuvo que tomar unos 50 mil dólares adicionales para poder culminar la obra, y bajo el escultor José Albrizio, rediseñar la cúpula y el salón de baile.

 

Los miembros del Casino eran unos 815 en total, de los cuales 173 eran miembros fundadores. Entre las fiestas más populares allí celebradas estaban el “White Christmas”, la Despedida de Año, el Baile de Debutantes , el Baile de Sábado de Gloria y los bailes de Carnaval. En el 1941, la Asociación traspasa el edificio a las Fuerzas Armadas de Estados Unidos para que sirva como centro social del United Services Organization (USO), organización de oficiales del ejercito.

Luego se transfirieron las facilidades al gobierno de Puerto Rico convirtiéndose en la Escuela Libre de Música del Departamento de Educación. En 1955, el edificio albergó la primera sede del Instituto de Cultura Puertorriqueña y un centro cultural donde se hacía teatro y se montaban exposiciones de arte hasta el 1970. Ya en el 1982, se comenzó la restauración del Casino y fue cedido al Departamento de Estado. El Centro de Recepciones lleva el nombre del último presidente de la Asociación del Casino de Puerto Rico, Dr. Manuel Pavía y se utiliza para agasajar a distinguidos visitantes. 

Actualmente, el Antiguo Casino de Puerto Rico sirve de sede para eventos privados y de corte oficial por el Gobierno de Puerto Rico, y está bajo la custodia de la Autoridad del Distrito del Centro de Convenciones, quienes a su vez tienen a cargo el Coliseo de Puerto Rico, José Miguel Agrelot, Bahía Urbana en el Viejo San Juan y el Centro de Convenciones de Puerto Rico, Dr. Pedro Rosselló González.  

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